Lyonia:
a journal of ecology and application


Forest species communities in tropical rain forests of Ecuador.
Los gremios forestales en los bosques tropicales húmedos del Ecuador.

Walter A. Palacios

Proyecto CAIMAN: Ernesto
Noboa Caamaño E13-35 y González Suárez, Quito.
02-223-3110/4413, 254-6662/8114; wpalacios@proyectocaiman.org
Resumen 
Son conocidos en los bosques tropicales húmedos varios grupos de especies que se comportan de manera más o menos similar. Este documento resalta la importancia de trabajar con grupos de especies forestales que tienen características ecológicas similares, y propone una agrupación general a nivel de los principales géneros de especies forestales presentes en los bosques tropicales húmedos del Ecuador. Palabras clave: Gremios forestales, Ecologia, Bosques humedos tropicales
Abstract 
Various groups of species in tropical rainforests are known to share similar traits. This document highlights the importance of working with groups of forest species that share similar ecological characteristics, and it proposes a general grouping of the principal genera of forest species in the tropical rainforests of Ecuador. Key words: Forest species guilds, Ecology, Lowland tropical rain forest
Introducción 

El Ecuador tiene cientos de especies forestales nativas, de las cuales poco más de un centenar tienen usos conocidos, mientras el resto no se conocen o sencillamente no se usan, sea por la baja abundancia, por las costumbres del mercado, o por desconocimiento. La cosecha de estas especies se hizo en el pasado en forma empírica, de manera ilegal o legal, pero sin criterios de manejo, y sólo a partir del año 2001 se empezó a ordenar el manejo con promulgación de la normativa forestal. Sin embargo, hace falta vencer una serie de obstáculos hasta llegar al manejo forestal sostenible, incluyendo la compleja composición florística que afecta la aplicación de los tratamientos silviculturales necesarios para lograr mejores resultados.


Según Finegan (1993) las especies forestales usan dos grandes estrategias forestales como comportamiento frente a la luz: heliofitismo y esciofitismo. Las plantas que pertenecen a la primera estrategia (especies "r"), poseen una alta tasa fotosintética y son intolerantes a la sombra. En cambio, las plantas que son parte de la segunda estrategia (especies "k"), tienen una baja tasa fotosintética, son tolerantes a la sombra y no aumentan significativamente su crecimiento en condiciones de buena iluminación.

Entre estos dos grandes grupos hay un sinnúmero de posibilidades, donde las especies pueden ocupar cualquier "espacio" ecológico. Los ecólogos y forestales (ejemplo: Finegan 1993; Louman et al. 2001) han agrupado a las especies en varios grupos, a los cuales se las puede conocer como gremios ecológicos. Un gremio es un grupo de especies que utilizan de igual manera los recursos del ambiente (Finegan 1993); es decir, especies que tienen un comportamiento ecológico similar. En términos de los factores ambientales, el principal factor que determina la pertenencia de una especie a tal o cual gremio es luz (Louman et al. 2001). En la Tabla II se resumen las características de éstos gremios.



Entre las tantas dificultades que enfrentan los forestales a la hora de proponer la silvicultura para un bosque nativo está la presencia de centenares de especies en un espacio pequeño. Como ejemplos, los bosques del noroccidente del Ecuador tienen entre 110 y 120 especies mayores a 10 cm de DAP (Palacios & Jaramillo 2001), mientras en RAE se podrían encontrar hasta 300 especies para el mismo rango de diámetro (Valencia et al. 1994). Entonces, ¿cómo manejar bosques tan ricos en especies? Es obvio que no se puede trabajar con cada una de las especies, pues entre otras cosas, tendría que determinarse ciclos de corta y diámetros mínimos de corta para cada una de esas especies, lo cual es imposible en términos técnicos y prácticos. Es necesario "mirar" al bosque de una manera más simple. La opción, es agrupar a las especies en gremios o grupos que muestren un comportamiento similar, de tal madera, que en vez de trabajar con 100 o más especies, se trabaje con uno o dos grandes grupos, algo como un morfo-gremio ecológico que posibilite aplicar una silvicultura más "simple", tarea compleja.



Tabla 1. Características generales de las especies r y k. Table 1. General characteristics of species r and k.



Sin embargo, aún una agrupación en pocos gremios requiere de profundos conocimientos, y por tanto, largo tiempo de observación y estudio; pero, no es posible esperar tanto porque con seguridad mientras tengamos toda la información, los bosques habrán desaparecido. Con base en las observaciones de campo, aquí se propone una clasificación preliminar ([[Tabla 2]]) de los géneros de especies forestales más importantes en el mercado nacional de la madera, ubicados por lo general debajo de 1000 m de altitud en el noroccidente y amazonía ecuatorianos.



Figura 1. Comunidades del Río Cayapas, Ecuador, donde se realizaron inventarios forestales.
Figure 1. Communities of Rio Cayapas, Ecuador, where inventory was conducted.






Figura 2. Distribución diamétrica por gremios de especies.
Figure 2. Diameter distribution in species groups.




Figura 3. Distribución diamétrica de las heliófitas efímeras por tipo de uso.
Figure 3. Diametric distribution of ephemeral heliophytes according to use.




Figura 4. Distribución diamétrica de las heliófitas durables por tipo de uso
Figure 4. Diametric distribution of durable heliophytes according to usage type.




Figura 5. Distribución diamétrica de las esciófitas parciales por tipo de uso.
Figure 5. Diametric distribution of partial esciophytes according to use.




Figura 6. Distribución diamétrica de las esciófitas totales por tipo de uso
Figure 6. Diametric distribution of esciophytes according to use.



Tabla 2. Características específicas de los cuatro principales gremios forestales de los bosques tropicales húmedos de bajura del Ecuador.
Table 2. Specific characteristics of the four principal forest communities in the tropical lowland forest of Ecuador.














Grupo ecológico
Heliófitas efímeras
Heliófitas durables
Esciófitas
Parciales Totales
Ejemplos de géneros de especies forestales Cecropia, Heliocarpus, Ochroma, Trema, Trichospermum? Jacaranda, Cespedesia, Bixa, Laetia, Schizolobium, Cedrela, Swietenia, Chimarrhis, Calycophyllum, Apeiba, Ceiba, Cordia, Vochysia, Freziera, Alnus, Guazuma, Hyeronima, Triplaris, Rollinia, Laetia, Cedrelinga, Piptocoma Virola, Otoba, Ostheophloeum, Carapa, Parkia, Talauma, Juglans, Cabralea, Dacryodes, Huberodendron, Cabralea, Guarea, Brosimum, Sterculia?, Pouteria,Vitex, Protium, Pseudolmedia, Clarisia, Tabebuia?, Ocotea, Nectandra, Tapirira, Billia, Pithecellobium, Enterolobium, Cojoba, Brownea, Clarisia, Caryodaphnopsis, Huertea, Podocarpus, Zanthoxylum, Zyzyphus, Tapirira Minquartia, Pouteria, Platymiscium, Myroxylon, Humiriastrum, Maclura, Licania, Parinari, Mora
Tasa fotosintética Muy alta Alta Baja Muy baja
Asignación proporcional de recursos para: Formar hojas, flores y frutos Asignación intermedia para diferentes estructuras de la planta Formar de estructuras permanentes: madera formar maderas duras
Tasa anual de crecimiento diamétrico Hasta 6 cm 2-3 cm 0.5-2 cm 0. 5 mm
Edad de madurez reproductiva 2-4 años 2-15 años 25 años
Duración de vida 10-15 años, excepto en condiciones sin competencia 50-150 años 100 (-450) años Sobre los 150 años
Altura máxima 20-25 m (hasta 30 m, ejemplo en Cecropia Sciadophylla) 30-40 m (hasta 60 m, ejemplo Ceiba) 30-45 m (hasta 60 m) 30-45 m (hasta 60 m)
Estructura de población Coetánea Coetánea en sitios abiertos y con abundantes semillas
Discetánea: todas las edades y tamaños Discetánea: todas las edades y tamaños
Modo de diseminación de semilla o fruto Pájaros, murciélagos y pequeños roedores (ejemplo Cecropia scyadophylla), viento (ejemplo Ochroma y Heliocarpus) Viento, pájaros, murciélagos Murciélagos y otros mamíferos tanto arbóreos como terrestres, pájaros, gravedad Mamíferos, aves, gravedad
Tamaño y tipo de semilla
Pequeñas o relativamente pequeñas y en este caso provistas de mecanismos de dispersión Pequeñas o medianas y en este caso provistas con alas y por tanto livianas Medianas a grandes Medianas a grandes
Fructificación Continua (anual en Ochroma) Anual y en épocas definidas, tamaño de cosecha variable (Ceiba, Vochysia ) Epocas bien definidas, cosechas grandes, irregulares, con períodos de poca producción
Presencia de semillas en "banco de semillas" Presentes hasta varios años después Algunas especies
Semillas rápidamente perecibles Semillas rápidamente perecibles
Densidad de madera Muy liviana (0.2-0.3) Liviana a moderada (0.3-0.5) Moderada a dura (>0,45) Dura a muy dura (>0.7)
Elaborado a partir de Finegan (1993)






Referencias 

Finegan, B. 1993. Bases ecológicas para la silvicultura. Los Gremios de especies. CATIE.
Louman, B.; D. Quirós & M. Nilsson. 2001. Silvicultura de bosques latifoliados húmedos con énfasis en América Central. Turrialba, Costa Rica, CATIE. Serie técnica. Manual técnico No.46.
Palacios, W.; G. Tipaz & C. Aulestia. 1997. Inventarios florísticos y análisis vegetacionales en la parte baja del noroccidente del Ecuador 1992-1997. En Mena, P. A.; R. Soldi; C. Alarcón; C. Chiriboga & L. Suárez (eds.), Estudios biológicos para la conservación, diversidad, ecología y etnobiología. Ecociencia. Quito
Palacios, W. & N. Jaramillo. 2001. Riqueza florística y forestal de los bosques tropicales húmedos del Ecuador e implicaciones para su manejo. Revista Forestal Centroamericana.Turrialba, Costa Rica, CATIE . Publicación octubre a diciembre del 2001 No 36. 46-50 pp.
Valencia, R.; H. Balslev & G. Paz y Miño. 1994. High tree alpha-diversity in Amazonian Ecuador. Biodiversity and Consevation, 3, 21-28 pp.